Tag Archives: amd

Natural Born Winner

Ştiu, nu e cel mai potrivit titlu. Ştiu, nu sunt cele mai bune plăci video de pe piaţă la ora actuală. Dar, cu toate acestea, plăcile ATI din familia Radeon HD 4800 au cu adevărat stofă de învingător. Am să explic mai jos de ce afirm asta. De fapt, puteţi nici să nu mai citiţi ce am scris mai jos. „Profesorul” Google (nu e termenul meu 🙂 ) vă poate lămuri mult mai la obiect decât voi încerca eu în cele câteva paragrafe.

Complet unrelated cu tema acestui post, trebuie să vă spun că am acasă un ATI. Un vechi 9600XT, care însă îşi face treaba de minune. Fără ajutor de la leneşul Athlon XP 2200+ (pe care şi cooler-ul s-a supărat, altfel nu-mi explic de ce de fiecare dată când pornesc PC-ul face un scandal că se aude până la vecini). Îmi place să fiu bătut măr la FIFA 2007, fără să sacadeze, iar mulţumită ATI pot să privesc în linişte, pe 800×600 sau chiar 1024×768 bijuteriile de goluri pe care le primesc constant. Înainte să săriţi toţi: Băh, da’ schimbă-ţi troaca, că e bună doar de REMAT, trebuie să vă spun că, PC-ul meu e acum exact ca o femeie de 30 de ani. Aţi zice că-i în vârstă, însă e frumoasă, cochetă, harnică, are succes, face o supă de nota 10, şi ce e mai important nu te lasă la greu.

Hai că deviez. De la subiect. Vorbeam despre plăcile din seria HD 4800, cu un GPU denumit RV770. Acestea oferă după părerea mea definiţia expresiei „great value for money”. Nu mă refer aici la acest monstru, cu un preţ aproape egal cu salariul mediu brut prognosticat pentru 2009. Chiar dacă la performanţe brute e sub GTX-ul 280 al celor de la nVidia, totuşi la capitolul performanţă/dolar avem în faţă un câştigător. Dovada: 4870 vs gtx 280 la emag.ro. Preţ dublu, performanţe nu chiar duble. nVidia a început să-şi de-a seama că nu toţi suntem Paris Hilton (ca avere, nu ca materie cenuşie) şi a început să micşoreze un pic din preţuri. Însă se pare această reducere încă nu a înotat peste Atlantic, până pe plaiurile dacice. Însă ştiu că gamerii aşteaptă asta cu sufletul la mouse.

După seria 9800 (vezi mai sus), ATI a reînceput numărătoarea, cu 1800, 2800, iar apoi seria 3800. De fiecare dată când credea că a devenit lider incontestabil, nVidia îşi lua avânt şi scotea ceva şi mai bun. Cei de la ATI (apoi AMD) şi-au dat seama că ceva e putred prin Danemarca. Şi stând ei aşa la o cafea (aka bere), şi-au zis: De ce să ne chinuim noi să facem plăci video scumpe, pe care le pot folosi doar cei cu mulţi Benjamini. Şi oricum o să stăm în frunte doar până trece efectul şampaniei. Nu mai bine facem plăci video bune, chiar foarte bune, însă nu cele mai bune, însă cele mai atractive ca raport preţ / performanţă? Iar cei cu adevărat nebuni (a se citi entuziaşti) pot plăti preţul pentru o soluţie multi chip, X2. Sau pot întinde coarda şi mai mult prin folosirea CrossFire, pentru legarea împreună a plăcilor video.

Din această gândire practică s-au născut plăcile HD 4800, iniţial HD 4870 şi HD 4850, cu preţuri care cu adevărat te lasă tablou (mă refer la americani doar): $199 pentru HD 4850 şi $299 pentru HD 4870. Pentru 4870 obţinerea unui preţ aşa scăzut e chiar o realizare ce merită menţionată deoarece această placă foloseşte memorie GDDR5, cea mai rapidă existentă actual, oferind o lăţime de bandă de …. de …. 3,6 GB/s. Acum 2 ani nici nu visam la aşa ceva. Sau poate visam, dar îmi dădeam repede o palmă să mă trezesc la realitate.

O excelentă prezentare a serie HD 4800 de la ATI o fac cei de la xbitlabs aici. Lectură plăcută. Iar eu ce să mai zic? Avantajul ATI (AMD) e unul, dar mare. Oferă exact ce doreşte majoritatea. Cât mai mult pentru cât mai puţin. Un pic cinic, pot afirma că poate şi criza mondiala e în favoarea ATI. Pentru că, la urma urmei, când nu ai bani de cereale, cine se mai gândeşte la plăci video scumpe. Sau poate jocurile video sunt o sursă bună de fibre şi proteine.

Pentru SuperBlog 2008.

AMD = Ieftin. Dar doar atât.

Iar trebuie să scriu despre AMD. Pentru etapa a 7-a SuperBlog 2008. Am mai făcut un review pentru vârful lor de gamă în materie de procesoare cu 3 core-uri, Phenom X3 8750. Atunci am ajuns la concluzia că e destul de bun relativ la cât costă, însă în termeni absoluţi ai performanţei e clar depăşit de Intel. Tot în articolul mai sus menţionat făceam referire la perioada cenuşie prin care trece AMD, perioadă caracterizată prin produse care nici cum nu reuşesc să fie cu adevărat competitive ca performanţă cu produsele Intel. De aceea trebuie să se mobilizeze în a oferi procesoare bune la preţuri excelente.

Deci, în ceea ce priveşte procesoarele AMD, mă uit iniţial la preţ, apoi să fie cât de cât ok în ceea ce priveşte caracteristicile tehnice. La plăcile video, AMD stă mai bine, achiziţia ATI în 2006, tranzacţie evaluată la 5,4 miliarde de dolari, fiind o mişcare inteligentă. Plăcile video produse de ATI sunt de top, fiind competitoare de temut pentru omoloagele de la nVidia. Dovadă stă şi acest test făcut de X-bit Labs.

Revenind la meseria principală a celor de la AMD, fabricarea de procesoare, m-am oprit la analiza Athlon-ului 64 X2 5200+. De ce acesta? Pentru că este un entry-level cel puţin în materie de preţ, fiind o alegere cel puţin interesantă pentru cei cu buget limitat. Acesta este un procesor din familia X2, deci dual-core (minimum în orice alegere, opţiunea single-core fiind deja depăşită), pe 64 de biţi (din nou, opţiunile pe 32 de biţi nu mai sunt de actualitate), fiind pretabil pentru plăcile cu socket AM2. Puterea consumată este una relativ mică pentru ce ne-a obişnuit în trecut AMD-ul, de doar 65 W. Procesorul dispune de un cache level 1 de 128 KB (64 pentru date şi 64 pentru instrucţiuni), precum şi de un cache level 2 de 1 MB. BUS-ul este unul de tip serial, HyperTransport, la 2 GHz, ceea ce se traduce printr-o lăţime de bandă totală de până la 20.8 GB/s, ceea ce în teorie sună excelent.

Caracteristica principală a acestui procesor e preţul. Deci să vedem comparativ, preţul la diferite magazine online. La emag.ro e 237,33 RON, la PCFun e 254,67 RON, iar la cel.ro e 272 RON. Cei de la marketonline.ro au acest produs la 269,43 RON, iar la intend.ro e 252.10 RON. Dintre marile magazine online de calculatoare, se pare că emag afişează cel mai bun preţ, însă înainte de a face achiziţia e bine să verificaţi condiţiile de transport, garanţie, returnare, etc. Pentru că poate coroborate toate aceste aspecte vor da ca oportunitate mai bună un alt magazin online.

Preţul e ok, să vedem performanţele. Un review interesant, scote la iveală unele lucruri interesante. Astfel, în general performanţa 5200+ este doar puţin sub cea a lui Athlon 64 FX-62, procesor cu un preţ cu mult mai mare. În schimb, procesoarele de la Intel cuprinse în benchmark, Core 2 DUO E6600 şi Core 2 DUO E6700 „îl fac” pe 5200+ cam la toate testele. E clar, lupta cu performanţele Intel e pierdută. Cel puţin acum. Sper ca inginerii AMD să vină cu ceva nou, benefic nu doar pentru ei ci pentru întreaga industrie a procesoarelor. Monopolul nu face bine inovaţiei. Un alt review scoate în evidenţă cam acelaşi lucru, adică supremaţia Intel concretizată prin excelentele procesoare Core 2 DUO.

Recomand acest procesor pentru oricine doreşte să nu investească prea mult în calculator, dar totuşi doreşte performanţe decente. Pentru ceva mai mult, din păcate pentru AMD, recomand Intel. Cu speranţa că totuşi va răsări soarele şi în Sunnyvale 🙂 .

E mai bine în trei?

Se pare că da. Cel puţin aşa au spus cei de la AMD când au lansat procesorul cu 3 nuclee Phenom X3. Vârful de gamă în cadrul acestor modele de procesoare Triple-Core este modelul 8750, care are preţul la emag.ro de 442,18 RON. Acesta are o viteză de lucru de 2400 Mhz, care coroborat cu inovaţiile fratelui mai mare (Phenom X4, cu 4 nuclee), fac din acest procesor o alternativă viabilă pentru toţi cei care doresc cel mai bun raport performanţă / preţ.

Care erau circumstanţele de dinaintea lansării acestui procesor? AMD lua bătaie la aproape toate capitolele. ]n lupta cu Intel. Datorită deficienţelor tehnologice, noile procesoare Phenom X4 nu puteau atinge viteze mai mari de 2,5 Ghz un deficit greu compensabil. Intel şi-a lansat în acest timp procesoarele fabricate în tehnologia 45nm, nume de cod Penryn. Procesoarele din familia T9xxx au adus un plus de performanţă nemaiîntâlnit. Anunţata lansare a procesoarelor Nehalem, considerate ca având cea mai radicală schimbare de arhitectură de la Pentium Pro încoace, nu putea decât să stârnească panică printre oficialii AMD. În situaţia în care benchmark-urile arătau clar superioritatea Intel la toate capitolele, AMD trebuia să mute repede. Şi eficient. Soluţia stă tot în trecutul lor. Demult, procesoarele AMD erau asociate cu cea mai bună performanţă pe preţ, fără să exceleze la caracteristici tehnice. Îţi luai unul ieftin şi-şi făcea treaba. Pentru că trecerea la procesoarele pe 45 de nm, nume de cod Deneb este programată doar la sfârşitul anului, AMD trebuia să găsească o soluţie rapidă de ieşire din criză. Prima măsură a fost scăderea preţurilor la procesoarele actuale, Phenom X4 şi Athlon 64 X2, care au devenit astfel soluţii pentru cei cu buget redus. Doar că nu era îndeajuns. Trebuia ceva nou, ceva care să atragă consumatorii. Iar mai mult implementarea noii soluţii nu trebuia să coste prea mult compania din Sunnyvale.

Soluţia e una foarte ingenioasă. Inginerii AMD s-au gândit să exploateze procesoarele X4 cu un core defect (situaţie des întâlnită) prin scoaterea din funcţiune a respectivului core şi comercializarea procesorului ca Phenom X3. O mutare bine venită în situaţia actuală. Cu nişte costuri reduse AMD au scos pe piaţă ceva nou. Bravo lor, chiar inovator. Plaja de preţuri pentru aceste procesoare urma să fie între Phenom X4 şi Athlon 64 X2. AMD a lansat trei tipuri de procesoare cu 3 nuclee: Phenom 8750 cu o frecvenţă de 2,4 Ghz, Phenom 8650 cu tactul la 2,3 Ghz şi fratele mai mic Phenom X3 8450 cu viteza de 2,1 Ghz. Deoarece aceste procesoare au un TDP de 95 W, ele pot fi montate pe numeroase socket-uri AM2 sau AM2+ existente deja în comerţ. Costurile s-au redus la minimum. Procesoarele beneficiază de cache level 2 pentru fiecare core separat (512 KB), precum şi un cache de nivel 3 comun (2 MB). Procesoarele sunt compatibile DDR2, un neajuns fată de concurenţa Intel.

Problemele cu afişarea corectă a numărului de nuclee în Windows Vista au fost complet eliminate printr-un patch de la Microsoft. Probleme mai sunt doar cu suportul anumitor jocuri sau aplicaţii multimedia pentru 3 core-uri. Datorită lipsei acestui suport, numeroase jocuri se comporta pe un X3 mai slab chiar decât procesoalele Athlon 64 X2. Ce să mai zicem de războiul cu puternice Core 2 DUO de la Intel unde AMD nu are nici o şansă. Cu rare excepţii, rezultatele confirmă dacă mai era nevoie, superioritatea Intel.

Un test concludent l-au realizat cei de la X-bit Labs aici. Tot ei au reuşit să overclock-eze un Phenom X3 8750 de la 2.4 Ghz la 3.1 Ghz fără a afecta stabilitatea sistemului. Acesta este încă un punct în plus pentru tânărul procesor. La testul puterii consumate acest X3 s-a comportat în linia gamei AMD. Adică dezastruos comparativ cu procesoarele Intel concurente.

Ca o concluzie aş vrea să subliniez aprecierea mea pentru inovaţia AMD, în acelaşi timp fiind destul de rezervat în ceea ce priveşte viitorul companiei. De dragul concurenţei eu sper să scoată pe piaţă un produs care să ridice mult ştacheta în lupta sa cu gigantul Intel.

Articol scris pentru SuperBlog 2008.

Notebook Asus Lamborghini – la gradul superlativ relativ

Pentru etapa a 3-a a concursului SuperBlog 2008 organizat de PCNews am decis să aleg pentru review minunăţia asta de laptop, pe numele lui complet: Asus Lamborghini VX2S-AK058G Core 2 Duo T7500, 2.2GHz, 2GB, 200GB, Vista Ultimate. Şi cum în numele său se află numele unei super-maşini, m-am gândit că poate, cine ştie, toate componentele sale sunt super. Haideţi să le luăm pe rând şi să vedem cu ce le putem asemui:

Procesor: Intel Core 2 Duo T7500, 2200Mhz, un Front Side Bus de 800 Mhz şi un cache de 4 MB. Chiar dacă nu e chiar ultima generaţie de la Intel, acest dual-core e rapid, frate. Dacă ar fi să-i găsesc un corespondent nici nu ar trebui să caut prea mult. Cred că acest procesor e într-adevăr un Lamborghini Gallardo (Viteza maximă : 309 Km/h, acceleraţie 0-100Km-h în 4.1 secunde). Nu e cel mai rapid model, aici sunt de acord, însă comparându-l cu concurenţa sa, AMD Turion 64 X2 TL-60 sau TL-62 e ca şi cum ai compara acest Gallardo cu un Mustang. Binenteles şi Mustang-ul e o maşină performantă, puternică, rapidă, însă la un head-to-head ar rămâne mult în urma Lamborghini-ului. În plus, un Mustang consumă mai mult.

Display şi Video: Ecranul e un TFT WSXGA+ (rezoluţie de 1680×1050 cu un aspect ratio de 16 : 10 ), Color Shine (aşa le place băieţilor de la ASUS să numească display-urile glossy). Şi cum ASUS sunt recunoscuţi pentru calitatea display-urilor, nici acesta nu face notă discordantă. Nu e pentru profesioniştii în ale graficii (pentru care display-urile mate sunt perfecte), însă pentru muritorii de rând e excelent. Placa grafică este un GeForce 8600M cu 512 MB de memorie dedicată şi încă 1 GB prin TurboCache (adică placa video poate să „împrumute” ceva memorie din RAM). Nu e chiar cea mai bună placă video de pe piată (Nvidia a scos seria 9 în februarie anul curent, urmată apoi în iunie de seria 200, unde GTX 280 e regele), dar cu siguranţă orice joc de anul acesta va rula lin cu ajutorul acestei plăci. Aş fi vrut să compar experienţa vizuală a acestui laptop cu frumuseţea Jessica-i. Însă acest notebook nu a atins perfecţiunea, de aceea cred că se potriveşte mai degrabă imaginii Evei. Dar până la urmă e o chestie de gusturi.

Hdd & RAM : Memoria RAM e de 2 GB, extensibilă la 4. E un DDR2 la 667 Mhz (oare rotunjirea e din superstiţie?). Nici aici nu a fost atinsă perfecţiunea, DDR3 fiind succesorul care se impune rapid prin viteza sa superioară (Se ajunge şi la 1800Mhz, adică de aproape 3 ori viteza memorie notebook-ului la care se face referire aici). Însă cei 4 giga de memorie la care se poate ajunge sunt arhisuficienţi pentru cerinţele de acum şi mult timp în viitor. Oricât de lacom ar fi Vista şi alte aplicaţii, cantitatea e realmente impresionantă. Hard Disk-ul e de 200GB. Nu e mult, dar nici puţin. E destul. Şi oricând se poate suplimenta prin HDD externe. Etalonul? Teo. Nu e un foarte suplă, însă nici nu e rotofeie. Mai ales după cura urmată.

Multimedia : Notebook-ul dispune de player Blu-Ray, înlocuitorul DVD-urilor clasice. Era şi timpul deoarece DVD-ul e deja un bătrânel şi trebuie să intre în pensie după ce a servit cu onoare încă din anii ’90. Pe un blu-ray putem pune 25 GB (single layer ) sau 50 GB (dual layer). Pe un dvd normal cifrele erau de 4,7 respectiv 8,5. Diferenţa se vede de la o poştă (Când am văzut anul trecut în primăvară, în Franţa, X-Men 3 rulat pe o plasmă de pe un Blu-Ray am rămas tablou. Experienţa e incomparabilă cu cea a unui DVD normal). La capitolul audio notebook-ul stă excelent, calitatea fiind High Definition Audio. Comparabilă cu vocea Aliciei Keys.

Comunicaţii: Notebook-ul dispune de o reţea 10/100/1000 la care puteţi lega ţeava de net, de wireless 802.11a/b/g/n în caz că nu aveţi ţeavă dar aveţi vecini „binevoitori”, un modem 56K dacă mergeţi la bunici sau vă place tortura dial-up precum şi de Bluetooth pentru conectare cu telefonul şi descărcare de poze pentru hi5. Deci are de toate pentru toţi. Din punctul acesta de vedere l-aş compara cu Mircea Badea la emisiunea În gura presei . Pentru că vorbeşte mult, dar cu folos.

Alimentarea se face, atunci când nu aveţi o priză la îndemână, cu ajutorul acumulatorilor Li-Ion cu 8 celule. Acele 8 celule fac diferenţa. E o greutate în plus, dar beneficiul este o autonomie sporită. Tine mult, aproape cât o călătorie cu CFR. Cu deosebirea că în cazul notebook-urilor chiar dorim să dureze cât mai mult.

Sistemul de operare: Windows Vista Ultimate. Cel mai deştept Windows creat până acum. E Einstein-ul sistemelor de operare. Acum susţinătorii Linux sau Mac o să-mi sară în cap, însă aceştia nu fac împreună decât 9% din totalul utilizatorilor de calculatoare. De acea mă pun bine cu majoritatea.

Preţul: 11.267,54 LEI la emag. Adică 4036.8 X 1 verzişor. E doar pentru cei care chiar nu au ce face cu banii, mai ales că la doar 64% din preţ luaţi acest ASUS cu specificaţii clar superioare. Dar uneori marca face toţi banii. Eu îl recomand doar pentru cei care vor să se laude cu el.